Vielä on epäselvää, onko tulehdus koliikin syy vai seuraus. 

Koliikkivauvan suolisto poikkeaa terveen lapsen suolistosta, selvisi suomalaisessa tutkimuksessa. Koliikista kärsivien vauvojen suolistossa vaikuttaa olevan jatkuva matala-asteinen tulehdustila, joka muuttaa myös suoliston mikrobeja. Se saattaa osaltaan aiheuttaa haitallisten kaasujen syntymisen suolistoon.

Tutkimuksessa havaittiin myös, että koliikkivauvan suolistomikrobit ovat samanlaisia kuin aikuisilla, jotka sairastavat ärtyneen suolen oireyhtymää. Voikin olla, että koliikki on ärtyneen suolen oireyhtymän varhainen ilmenemismuoto. Jo aiemmissa tutkimuksissa on havaittu, että vauvoina koliikista kärsineillä on muita useammin toiminnallisia vatsaoireita teini-iässä. 

Koliikki on yleisesti yhdistetty vauvan vatsavaivoihin ja mahassa syntyviin kaasuihin, jotka aiheuttavat vauvalle vatsanväänteitä. Tarkkaa syytä koliikille ei kuitenkaan ole tiedossa. Uusikaan tutkimus ei vahvista sitä, onko koliikki tulehduksen syy vai seuraus.

Koliikista kärsivä vauva itkee vuorokaudessa selkeästi enemmän, kuin terve lapsi. Itku alkaa useimmiten tyhjästä, eikä siihen tunnu auttavan mikään. Vanhemmalle koliikkivauvan hoitaminen on uuvuttavaa.

Lääkäri pystyy usein toteamaan koliikin pelkästään sen oireista. Toisaalta ennen koliikkidiagnosia on tärkeää sulkea mahdolliset muut itkun aiheuttajat pois. 

On arvioitu, että Suomessa koliikkia esiintyy 13 prosentilla vauvoista. Probiooteista on huomattu olevan apua koliikin hoidossa, mutta varsinaista lääkettä koliikkiin ei ole. Vauvahieronta tai dimetikonitipat saattavat auttaa. Yleensä vatsavaivat helpottavat, kun vauva on puolivuotias. 

Tutkimus on julkaistu Potilaan Lääkärilehdessä.