Seitsemän vinkin avulla lapsiperheen pihasta tulee turvallinen ja viihtyisä.

  1. Minne hiekkalaatikko? Jos perheessä on pieniä lapsia, pihalle halutaan yleensä hiekkalaatikko. Laatikon sijoittaminen kannattaa harkita tarkoin. Täydessä varjossa on kylmää leikkiä, eikä paahtava aurinkokaan ole terveellistä. Paras paikka olisi suodattuva valo. Hiekkalaatikko, keinu ja leikkimökki ovat tietyssä iässä lapsille mieluisia, mutta on hyvä myös miettiä, mitä niiden tilalle sijoittaa jatkossa. Esimerkiksi leikkimökin paikalle voi sijoittaa pienen kasvihuoneen ja hiekkalaatikkoon voi tehdä yrttimaan.
    Keinun alla tulisi olla iskua vaimentavaa materiaalia, kuten tehdasvalmisteisia kumirouhelaattoja tai tekonurmea. Pallotteluun ja juoksemiseen tarvitaan paljon vapaata tilaa. Kasveja ei kannata sijoittaa sinne tänne nurmialueelle vaan ryhmitellä nurmikon laidoille isommiksi ryhmiksi.
  2. Grilli ja ruokailuryhmä kannattaa sijoittaa lähelle keittiön ovea ja tuuletus- sekä kuivatustelineet kodinhoitohuoneen lähistöllä, jolloin niiden käyttäminen on sujuvaa.
  3. Myrkylliset kasvit, kuten jättiukonputki, lumimarja, kuusama ja kielo, sekä piikikäs orapihlaja eivät sovellu lapsiperheen pihaan, samoin sottaavia marjoja tekevät aitapensaat, kuten aronia ja isotuomipihlaja, ovat huonoja valintoja.
  4. Jos haluaa kestävän nurmikon, helpoin ratkaisu on siirtonurmikko, joka levitetään maahan rullina. Siirtonurmikko juurtuu noin kolmessa viikossa ja kestää siten käyttöä nopeasti. Se vaatii juurtumisvaiheessa runsasta kastelua, joten sen asentaminen kannattaa sijoittaa heti keväälle, jolloin on kosteampaa kuin keskikesällä. Kukkapenkit kaipaavat perustuksekseen riittävän kerroksen hyvää multaa. Pohjalle on syytä laittaa juurimatto, jolloin ei-toivotut kasvit eivät pääse juurakoineen leviämään. Tämä helpottaa myöhempää kitkemistä huomattavasti, sillä juuri monivuotiset rikkaruohot ovat murheenkryynejä.
  5. Yksivuotisten rikkaruohojen kitkemisvaivan voi minimoida kattamalla perennojen ja pensaiden juuret hiekalla, oksasilpulla tai kaupoista saatavalla kuorikatteella. Ruohonleikkurin jälkeensä jättämä silppu ja lehdet ovat hyvää luonnollista katetta pensaiden juurille: ne sekä lannoittavat kasvia että estävät rikkaruohojen juurtumisen. Syksyn lehdet kannattaa haravoida pensasaidan juureen.
  6. Perehdy kasvien valotoiveisiin. Varjossa viihtyvää kasvia on turha laittaa aurinkoiseen paikkaan ja päinvastoin. Myös mullan laadulla on paljon merkitystä. Joku kasvi kaipaa kalkkipitoista multaa, kun toiselle kasville se on kuolemantuomio. Hyvin perustettu perennapenkki, jossa taimien välit on katettu hiekalla ja jossa kasvaa paikalle sopivia kukkia, ei juuri muuta hoitoa vaadi kuin kastelua, lannoittamista ja perennojen jakamisen vaikkapa viiden vuoden välein.
  7. Kasvimaan perustaminen on parasta puutarhakasvatusta. Lapset nauttivat kasvien kehityksen seuraamisesta ja siitä, että saavat itse kylvää ja korjata satoa. Myös marjasaaliin keruu on lempipuuhaa. Esimerkiksi koko kesän satoa antava kuukausimansikka on helppohoitoinen monivuotinen kasvi, josta saa aidon metsämansikan makuista marjaa läpi kesän. Yrtit, kuten persilja ja tilli, ovat paitsi hyödyllisiä keittiössä myös koristeellisia pihamaalla.

Meidän Perhe 3/2009